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安比塗漆器工房をたずねて

安比塗漆器工房

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『漆器』と聞くと、何だか少しだけ身構えてしまうのは、
陶器や磁器ほど身近ではなく、扱い方も難しそうとか、値段がそこそこ高いだとか、
そもそも良さがいまいち分からないとか、、、たぶんそんな理由がいくつか重なって
敬遠している人も多いのではないかと思います。

正直言うと僕もそんな一人で、10年ほど前までは
間に合わせの拭き漆の椀しか持っていませんでした。
当時はそれでも特に不満は無かったのですが、
あるとき旅先の盛岡でたまたま目にした
朱塗りの椀が気に入り、思いがけず購入したのが
安比塗(あっぴぬり)との出会いです。

以来、食卓にぬりものが並ぶようになってから、
はじめは鈍かった表面が艶を帯びてくる変化や、
唇をつけた時のしっとりした感触など
漆器ならではの心地良さがあるんだと知りました。

今年の夏にひさびさに訪れた岩手では、
前回行けなかった工房へもお邪魔することができ、実際の作業も見せて頂きました。
現在、職人(塗師)として働いていらっしゃるみなさんは、
漆芸家をめざす若手が漆器づくりについて体系的に学べる
町の技術研究センターを卒業された後、この工房に入られたとのこと。
塗師になるには、親方について技を盗んで学ぶという
徒弟制度のイメージが強かったので、そういう機関があるのは意外でした。

聞くと、戦前はこの地域で「荒沢漆器」という名前で漆器が作られていたそうですが、
戦後の生活スタイルの変化もあり、一度は伝統が絶えた歴史があるそうです。
その後、昭和58年にセンターができ地域の漆器生産を再興してからは、
将来の塗師を育てる役割も担い、これまで60名もの方が卒業されていると伺いました。

今回の展示イベントでは、安比塗漆器工房だけではく
センターを卒業され個人の作り手として活躍されている
村上尚美さん、坂根雄心さん、佐々木暢子さんの作品も並びます。
それぞれの色合いや個性、持った時の感触など実際に手に取ってもらい、
漆はじめの一歩になったら嬉しく思います。